Появление коньяка – напитка, изготовленного исключительно на французской земле в департаменте Шаран – это цепь неожиданностей и случайностей. Портовый город Коньяк, расположившийся на берегах реки Шарант, с давних времен торговал солью и нестойким к хранению вином Сент-Эмийон. В XVI веке переизбыток вина, скисающего при длительной перевозке, побудил французских виноделов по голландской технологии перегонять вино в стойкий к перевозкам и более компактный спирт. В пункте назначения к спирту добавляли воду. Готовое «вино», получившее название «бренди», что с фламандского переводится как «жжёное вино», с удовольствием раскупалось голландскими торговцами и моряками. В начале 1700-х, когда началась война, английский флот блокировал судна, перевозящие товары и продукты, и спирт в дубовых бочках остался во французском порту. Открыв после длительного хранения бочки, обнаружили значительное улучшение вкуса бренди, слава о котором распространилась моментально. И с 1860 года винный спирт, выдержанный в дубовых бочках, стали разливать по бутылкам с этикетками, где было отмечено место рождения удивительного напитка Cognac. Употреблялся алкоголь в неразбавленном виде. Название напитка скоро стало популярным, а в 1936 году приобрело особый статус: во всем мире исключительно напиток, произведенный в Шаранте, может считаться настоящим коньяком.

В настоящее время для производства бренди наиболее популярен сорт винограда Треббиано, используемые ранее, более утонченные по вкусу и аромату сорта Монтиль, Фоль Бланш, Коломбар были значительно повреждены виноградной филлоксерой. С увеличением поставок коньяка в начале XVIII века французы усовершенствовали устаревшие технологии. Даже по прошествии двух веков для изготовления знаменитого напитка применяют способ двойной дистилляции.

Для изготовления коньяка существуют строгие стандарты, которые четко регламентируются законом. Запрещено добавлять сахар в отжатый для приготовления спирта сок, а самый лучший коньяк получается в обожженных изнутри бочках, изготовленных вручную, возрастом не менее 80-ти лет.

Хранить коньяк в бочках можно от 2 до 70 лет, после чего свойства его остаются неизменными.

Комментарии к публикации